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少林寺有何魅力,能被称为“天下第一名刹”?

 


  嵩山少林,中国佛教禅宗祖庭和中国功夫的发源地,历经一千五百多年,至今仍是人们心中的佛教圣地。历史的积淀,香火的延绵,今天的少林不仅仅是以其千年佛教祖庭闻名,同时也因其少林功夫享誉世界。

  

  作为文化的象征之一,少林功夫令人惊叹,下面我们就来简要了解一下,这个诞生了诸多故事的少林寺。

  

  少林寺的起源

  

  少林寺座落在河南登封市西北方位的少室山北麓五乳峰下,建于公元495年,也就是北魏太和十九年,距今已经有一千五百多年的历史。

  

  在南北朝时期,佛教的中原地区十分盛行,正如杜牧诗文写道:"南朝四百八十寺,多少楼台烟雨中。"在北魏孝文帝时期,佛教就已经十分昌盛。孝文帝礼佛,"善谈老庄,尤精释义"据记载在太和元年(公元477年)京城内佛教寺院已经达到百余所。政策上的优待,吸引力大量外国僧人来中国传教。

  

  印度高僧跋陀,也是外国传教者的一员,因为他精通佛法,深受孝文帝的敬仰,因而成为皇帝的座上宾。跋陀又称佛陀,即为"觉悟之人"。最初他是在印度本国进行修行,但由于各种缘故,并没有取得较大的顿悟,因此他游历各国之后来到中原。太和十八年(公元494年),北魏迁都洛阳,拓跋也跟随皇帝来到洛阳。为了安顿远道而来的高僧跋拓,北魏孝文帝太和二十年(公元496年)兴建了寺院。由于拓跋喜欢幽静,长期居住在嵩山,因此选中少室山五乳峰下修建寺院。孝文帝为了表示敬仰之心,提供寺院日常费用,又因为该寺院居少室山阴、丛林之中,所以命名"少林寺"。

  

  印度高僧跋陀在孝文帝的支持下,在少林寺中翻译佛教,广收弟子,传播佛教。时间不久,所收弟子数以百计,少林寺的影响也就越来越大。到了北魏孝明帝孝昌三年(527年),印度婆罗门摩诃迦叶(释迎牟尼弟子)的第十八代佛徒菩提达摩,从印度出发,经历三年的漫长行程,辗转多地进入中原地区,终于来到了嵩山少林寺。

  

  相传,菩提达摩在阴暗潮湿的岩洞中"面壁而坐,终日默然",传授以《楞伽经》为依据的大乘禅法。达摩之徒慧可,"师事达摩,朝夕参乘"。慧可为了学习佛法的奥义,用利刃砍断自己的左臂,献于达摩,流淌的鲜血染红了周围的白雪。慧可一心求法的诚意感动了达摩,取得了法嗣的地位。达摩和慧可为法忘躯、以启山林的精神确立了少林寺作为禅宗祖庭不可动摇的地位。以后,广集信徒传授禅宗,僧徒日益增多,寺院逐渐扩大,少林寺声名日渐大振。

  

  因此,达摩被称为中国佛教禅宗的初祖,少林寺称为禅宗的祖庭,达摩也成为中国佛教禅宗的开山祖师。

  

  少林寺的历史故事

  

  少林寺在漫长的历史发展过程中,历经沧桑,不仅有尊佛礼佛时代的香火绵延不断,也有战乱时期令人愤恨的大肆破坏。南北朝时期的佛教盛行政策,到了北周时期,建德三年(574年)北周武帝宇文邕下令禁止佛道传播,少林寺也受到了很大的破坏。这是少林寺自建寺院以来的第一次最大人为破坏。

  

  到了隋唐时期,隋文帝即位之后,恢复对于佛教的重视,隋文帝赐少林寺柏谷坞屯田地一百顷,对佛教的发展进行大力扶持。由于隋朝末年,少林寺位于中原地区,虽然坐落于幽静山中,但仍不免于战争对它的摧残。一场大火,使整座寺院受到了严重的破坏。

  

  到了唐代时期,统治阶级的大力支持,少林寺才得以恢复往日的盛景。此时,少林寺内建筑错落有致,全寺院占地面积达到一万多亩,寺中僧人据记载有两千多人。唐武德二年(619年),隋将王世充拥兵东都称帝,并命其侄王仁则为大将军,阻挡秦王李世民东进。唐武德三年(620年),李世民统领诸路军马前往征讨王世充,初战失利,此时,驻守柏谷庄的少林武僧志操、惠锡、昙宗等十三名武僧因不满王仁则侵占少林寺封地,便"率众以拒伪师"。昙宗等十三武僧夜间攻入郑兵大营,生擒王仁则,献于李世民,统一全国立下了汗马功劳。李世民登基后对少林武僧大加对赏,赐少林寺田地四十顷,水碾一具。少林十三棍僧受封赏,封昙宗为大将军。

  

  由于有皇家的大力支持,少林寺发展很快,成为当时驰名的大佛寺。被誉为"天下第一名刹"。少林寺也成了李唐最高统治者经常驾临游幸之所,如唐高宗、武则天经常到少林寺去游玩。在武则天的诗歌中就有《赐少林寺书》、《御制修少林书》、《御制诗》这三首记载游玩少林寺的所见所感。

  

  元明清时期少林寺的发展

  

  到了元明时期,少林寺依旧香火昌盛。元初时期,元世祖命福裕和尚主持少林,并统领嵩岳一带所有寺院。福裕主持少林时,创建钟楼、鼓楼,增修廊庑库厨。后福裕被元帝追封为晋国公。

  

  明王朝建立后,少林寺的殿宇楼阁屡经修葺,并有所增建。明朝近三百年间,少林寺僧人至少六次受到朝廷征调,参与官方的征战,多次受到朝廷嘉奖。

  

  明太祖朱元璋深知佛教对于社会的影响,一方面对社会起到了维持稳定的作用, 另一方面也认识到佛教狂热造成的弊端。在洪武年间,上层统治者先后两次对佛教进行整顿,对少林寺住持和尚的人选和任用,愈加慎重。少林的高僧们也积极服从政策的要求,不与民争利,并"以武参政,强兵护国",在戍边、抗击倭寇等社会活动中发挥着重要作用。清代时期,康熙帝亲笔题写"少林寺"横匾。

  

  历经一千五百多年,少林寺或是繁盛,或是门前冷落,但香火从未断绝。

  

  千年来,多少高僧在这里潜心问佛,以高深佛法普度众生,或是修身练武,以强壮体魄保卫疆土。

  

  千年古寺的故事,还有很多很多,等待我们去了解,去探索。


文章分类: 少林景区
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