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少林武术发展简史

   


    少林武术源于少林寺,拳因寺而得名,故称少林拳。少林寺位于河南省登封市城西北约十三公里处,该寺系北魏孝文帝太和十九年(公元495年)为印度僧人跋陀来中国传播佛教所建造。由于寺院建立在少室山阴的密林中,故称少林寺。

  

  少林寺的建成,吸引了四方众多的佛教信徒,北魏孝明帝孝昌三年(公元五二七年)印度僧菩提达摩来中国河南嵩山少林寺传授佛教禅宗。他不主张用文字传教,而采用“壁观”的办法,静坐修心。众僧每日坐禅参悟,时间一长必然气血不和,精神疲倦,日渐疲弱,直接影响众僧坐禅和传教。寺院又在深山之中,人烟稀少,猛兽出没无常,直接威胁着众僧的生命。“人,飞不如禽,走不如兽,禽兽以爪牙扑人,人以智技制服禽兽。”这就使众僧开始寻求健体强身技击之法,当时一位名叫僧稠的和尚,体格健壮,“抱肩筑腰,气嘘顶上”(唐·道宣《续高僧传》)能“引重千钧,其拳捷骁武劲”(唐·张骛《朝野佥载》)可算是少林寺最早的武僧。

  

  少林拳的形成和发展,实际上是历代众僧,参照我国民间长期流传的健身技击术,以及他家拳术之特长,兼收并蓄,融汇贯通,长期演练的结果。特别是在隋末唐初,少林寺已发展成一个拥有百顷田产的大佛寺。隋末全国各地爆发了农民起义,加上唐高祖武德四年(公元621年),秦王李世民与在洛阳的王世充交战,在战争的关紧时刻,少林寺僧以昙宗、志操、惠扬等为首出兵相助,击溃郑军,活捉了王世充的侄子王仁则。少林寺僧的这一行动,有力地支援了唐军,沉重打击了郑军,加速了王世充的灭亡。为表彰少林众僧助战有功,李世民登基后,给少林寺以嘉奖。唐郑之战给少林寺武僧以显武的机会,大唐皇帝的颁奖宣慰和封赐也使少林寺从此声名日隆,寺院发展很快,名僧层出不穷。习武性质较前的大不相同,习武扬名,习武立功受封,强烈地刺激着少林寺僧的习武热情,将习武与实践紧密地联系在一起,少林和尚实际变成了皇家所供养的一只特殊军队。从此众僧习武之风成为少林寺世代相传的独特宗风。

  

  宋代少林寺发展兴旺、规模宏大,僧众达两千多人,方丈福居大和尚,为发展少林武术,曾邀请全国十八家武林高手会武于少林寺,进行武功技法交流。广泛吸取众家之长,最后汇集成册,供寺僧学习演练。清《拳经》云,宋朝开国皇帝赵匡胤亦精于少林拳后,还传有少林太祖长拳。宋代既然有僧兵,说明宋代寺僧习武是可以肯定的。

  

  元朝,少林寺僧习武之风不减。据《少林寺志》记载:元至正年间,日本僧人邵元和尚长期居住少林寺,他精通汉文,擅长书法,初任书记,后任首座僧,并得到少林武僧之传授,后来回国后,将少林武术带到日本,广为传播,深受日本人民的尊敬和喜爱,被日本国民称之为“国魂”。

  

  明代是中华武术全面发展的重要历史时期,民间武术争奇斗艳,各放异彩。少林武术在这一时期达到巅峰,誉满天下。抗倭名将戚继光《纪效新书·拳经提要篇》云:“少林棍……皆今之有名者。”明著名武术家茅元仪在《武备志》中:“诸艺宗于棍,棍宗于少林。”据历史资料记载:明代少林寺僧习武人数最多,月空、小山等和尚痛击倭寇,屡立战功,表现了少林寺僧武艺高强、英勇杀敌的爱国精神。明朝从洪武到崇祯的二百六十多年间,武僧多至万余人,其中应诏为将者和武林高手达数百余人。总之,明代是少林武术发展的极盛时期。

  

  清代,雍正时期,清政府严禁教武练武,少林寺习武之风曾一度遭禁,练武活动由公开转入暗地练武。少林寺众僧继承和恪守禅武一体的宗风,把昼习经、夜练武作为自己修行的最重要的两件事。今少林寺西方圣人殿内,青砖地面上仍留存有当时寺僧练功所形成的48个凹陷脚窝,殿内还存有兵器架等物,显然,这是少林寺武僧长期从事武功训练的专门殿堂。清末,少林寺日趋衰败,一片破落景象,少林寺僧纷纷出走,星散各地,成了游方僧人。清政府禁止习武,不仅没有灭绝少林武功,反而把少林武术推向了民间,对少林武术的广泛传播起到积极的推动作用。

  

  民国年间,寺院僧人逐渐减少,当时政府虽然没有禁止习武,但也无济于助,而在寺院的寺僧们依然苦行习武。1928年,军阀混战,石友三与樊钟秀战于河南,樊设司令部于少林寺,石友三攻占少林寺后,火焚少林寺,大火漫燃四十余天,殿堂楼阁等古建筑被夷为平地,大量珍贵文物遭到破坏。

  

  新中国成立后,少林寺和少林武术又获得了新生。党和国家拔专款修复了少林寺。特别是香港中原影业公司以少林武术为原素材摄制的功夫片《少林寺》轰动了国内外,久负盛名的少林武术倾倒了无数观众。国内外武术爱好者、慕名来少林寺投师习武者络绎不绝。


文章分类: 武术内容国家遗产
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